Geografie

Marele Canion este un canal de eroziune fluvială foarte lung, 446 km (sau 277 de mile) și foarte adânc, uneori atingând circa 1.600 de metri (sau 1 milă) adâncime, fiind tăiat în platoul Colorado și care expune straturi de roci din perioadele Precambrian și Paleozoic. Canionul apare în multe versiuni ale listei celor șapte minuni naturale ale lumii, deși nici una din aceste liste nu este produsă de vreo autoritate în domeniu și nici nu sunt definitive. Straturile expuse sunt gradat relevate datorită înclinării care începe în punctul numit Lee's Ferry și se continuă până în punctul cunoscut sub numele de Hance Rapid. Canionul se sfârșește după ce fluviul trece de locul numit Grand Wash Fault, care se găsește în apropierea Lacului Mead.
Mișcarea de înălțare, asociată evenimentelor de generare a munților cauzate de miscările plăcilor tectonice (orogeneză), a dus la ridicarea acestor pachete de sedimente cu sute de metri (mii de de picioare), creându-se astfel Platoul Colorado. Ridicarea a dus totodată la creșterea volumului de precipitații în zona de scurgere/drenaj a Fluviului Colorado, însă nu a fost îndeajuns pentru a schimba tipul de climat semi-arid din zona Marelui Canion. Alunecările de teren și alte fenomene de tip decolare gravitațională au dus la eroziune în aval și captarea cursului de apă (stream capture) - toate aceste fenomene au tendința de a determina creșterea adâncimii și lățimii canioanelor din zonele aride.
Înălțarea Platoului Colorado s-a produs în mod inegal, astfel că Rama Nordică a Marelui Canion este cu aproape o mie de picioare (circa 300 metri) mai înaltă decât Rama Sudică. Această înălțare asimetrică explică și de ce Raul Colorado curge mai aproape de Rama Sudică. Aproape toate scurgerile de pe platoul din spatele Ramei Nordice (care, totodată, primește cantități mai mari de pricipitații sub formă de ploi si ninsori) merg înspre Marele Canion, în timp ce o mare parte din scurgerile de pe platoul din spatele Ramei Sudice nu merg înspre canion (de fapt, acestea urmează înclinarea generală a reliefului). Acesta are ca rezultat o eroziune mai puternică și, deci, o lățire mai rapidă a canionului principal, dar și a celor tributare aflate la Nord de Raul Colorado.
Din cauza elevației mai mari (8000 picioare/2438 metri peste nivelul mării) temperaturile de pe Rama de Nord sunt, în general, mai scăzute decât cele de pe cea Sudică. În lunile de iarnă, ninsorile abundente sunt un lucru comun. În general vederea de pe Rama Nordică ofera o mai bună imagine asupra expansiunii canionului față de cea de pe Rama Sudică.